视频和图片:幸存者记得70年来的曼彻斯特闪电战

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05月

七十年前,曼彻斯特经历了自己的闪电战 - 希特勒的德国空军两次爆炸事件造成684名平民死亡,2,364人受伤,市中心一片废墟。

在曼彻斯特南部公墓的一个角落里,有一座纪念碑,纪念一座万人冢,完好无损,但却很少参观。

1939年至1945年平民战争纪念碑上的名单列出了自己的全家毁灭的故事 - 八个穆尔黑德,五个霍普金斯家族成员,四个伍德考克等等。 在这里埋葬的120个左右的是14个“不明人物”的尸体,以及辅助消防局的五名成员,他们的工作是在1940年12月曼彻斯特闪电战期间对抗火灾。

那将是一项相当重要的工作。 当德国轰炸机飞回伦敦时,他们在曼彻斯特释放了他们的高爆炸药,他们能够回头看看,仍然看到曼彻斯特的炽热光芒照亮了200英里外的夜空。

仅在曼彻斯特就开始了四百起火灾,不包括索尔福德的灾难。 主要的公共汽车站和两个火车站受到严重打击。 在两个星期的轰炸结束后,自由贸易大厅,皇家交易所和曼彻斯特大教堂都被炸弹炸毁。 商店,办公室,剧院和房屋被夷为平地,15,000人无家可归,684人死亡,2,364人受伤。

“几天后,我和我的哥哥去了曼彻斯特,为我从事救援服务的父亲带来了一块肉和土豆饼,”来自Levenshulme的Bob Wild说道,他六岁时已经从普雷斯特威奇的卧室窗户望去,看到曼彻斯特市中心的火光燃烧。

“迪恩斯盖特酒店和女王酒店已经走了。 他们在瓦砾中。 我记得那些蜿蜒穿过马路的软管,还有一家名叫Crane's的钢琴店,所有的钢琴都被炸掉了,路上到处都是钢琴。“

Ida McNally,现年85岁,在第一个晚上的爆炸事件发生后的早晨,在公司街的一家股票经纪人处报道工作,作为一名15岁的办公室女孩。

“在Deansgate的酒店着火了,消防员上楼梯和警察告诉你要走哪条路,因为它不安全,”来自Bury的Ida回忆道。 “伍尔沃斯被炸了,但它仍然存在。 但它在第二天晚上再次遭到轰炸,然后完全消失了。

“我们走遍破碎的玻璃,软管和水。 我们到了我们的大楼,它仍然站着,但是Shambles后面的很多建筑物已经消失了。

“大部分公司街都被夷为平地。 拐角处有一家银行,遭到轰炸。 你可以看到地窖里,有很多老鼠跑来跑去。“

纳粹对英国的轰炸始于1940年9月,伦敦遭受了85次重大袭击,其中包括连续57次爆炸。 11月,爆炸事件扩大到包括考文垂在内的其他工业和军事中心,后者在11月14日晚上遭受了巨大破坏。

利物浦和曼彻斯特在希特勒的主要港口和工业中心中名列前茅。 12月20日开始对利物浦进行空袭,曼彻斯特的民防队伍中有3,500名成员被派往那里帮助,两天后,当进攻转向曼彻斯特时,我们的城市部队已经耗尽。

1940年12月22日星期日下午5点15分,包括Heinkel 111s和Junkers 88s在内的270架德国飞机越过南海岸开往曼彻斯特,利用利物浦仍然炽热的火力引导他们前进。

“德国人受到了阻碍。 飞机的无线电测向非常粗糙,所以他们经常不得不在视觉上进行轰炸。 他们甚至很难在阴天的夜晚找到伦敦,更不用说直飞曼彻斯特,“帝国战争博物馆研究负责人詹姆斯泰勒说。

两阵轰炸,从早上7点45分到凌晨1点20分以及凌晨2点到早上6.55点首先集中在曼彻斯特市中心,然后是索尔福德和特拉福德公园的码头和工业区。 探路者飞机投下了燃烧弹,轰炸机轰炸了火灾。

当第二天晚上有170架飞机返回时,曼彻斯特仍在燃烧的大火使瞄准炸弹变得更加容易。 降落伞地雷被送下 - 用于降落气管的降落伞上的巨型炸弹。

在第二天晚上,德国空军找到了一个重要的目标 - 特拉福德公园的大都会维克斯工厂正在建造Avro曼彻斯特轰炸机。 十三架飞机被摧毁。

但并非所有希特勒的目标都是军事目标或战略目标。

“我们在博物馆的藏品中有德国空军的目标地图,有趣的是其中一个人在特拉福德公园有肉和制冷设施作为目标,”泰勒说。 “这些事情似乎很小,但想想可能对士气产生的影响。”

在德国轰炸机上共射击29,000枚防空炮弹,但没有取得任何明显成功。 但曼彻斯特的圣诞闪电战并不是图片所暗示的严重打击。 降落伞炸弹未能破坏城市的基础设施。 生活还在继续。

Bob Wild的回忆现在包括兴奋地收集他家的排水沟的弹片。 艾达麦克纳利说:“这是一个非常悲伤的时刻,但如果没有发生任何事,你就会继续生活。 每个人都会互相帮助。 我们去跳舞,然后去拍照。“

虽然英国各地有6万名平民死于闪电战 - 其中4万人在伦敦死亡 - 这架德国飞机无法与盟军重型轰炸机在德国遭遇的严重破坏相媲美,1943年7月仅有一周内有42,600名平民在汉堡袭击中丧生。

“突袭行动不够集中,”泰勒对闪电战说。 “他们没有淘汰行业。 他们没有破坏社会结构,在这种程度上他们没有成功。 政府一直期待着更多的死亡,他们甚至储存了纸板棺材。 他们还预计会有很多心理上的伤亡 - 人们完全疯了 - 但事情并没有发生。“

纳粹分子对曼彻斯特进行了其他任务,但没有像圣诞节闪电战一样持续下去。1941年6月,索尔福德皇家的14名护士在空袭中丧生。直到1944年12月,V1火箭从北方的Heinkel 111s发射到曼彻斯特。海,一次降落在奥尔德姆,造成32人死亡。

那些标志性的曼彻斯特建筑逐渐重建。 皇家交易所再次上涨,交易区较小,钟楼较不华丽。 自由贸易厅最终于1951年重新开放为音乐厅。

花了将近二十年的时间才完成曼彻斯特大教堂的修复工作。 直到今天,你可以看到大教堂的汉弗莱·切塔姆爵士雕像上闪电战的一点提醒 - 一块白色大理石从他的膝盖挖出,左手的三根手指在一块地雷撕开了大教堂的一角后失踪了。

这位老恩人被削减了。 但曼彻斯特僵硬的上唇仍然完好无损。

帝国战争博物馆北部,特拉福德码头路,特拉福德公园,整个12月都有一个与闪电战相关的活动计划(见north.iwm.org.uk)。 12月12日星期日下午1点,由合作社组织的曼彻斯特闪电战的后遗症很少见,将在博物馆的主要展览墙上展出。

同样在12月12日星期日上午11点30分至下午2点,“恐怖历史”的作者特里·戴里将签署他的新书“光明之光”的副本,该书讲述了1940年闪电战时谢菲尔德的一个孩子的故事。